Используйте tabs-icon-only вместе с классом tabs.

<div class="tabs tabs-icon-only">
  <a class="tab-item">
    <i class="icon ion-home"></i>
  </a>
  <a class="tab-item">
    <i class="icon ion-star"></i>
  </a>
  <a class="tab-item">
    <i class="icon ion-gear-a"></i>
  </a>
</div>